Stephan als maatje via MEE

Stephan zet zich in als maatje via MEE Stephen Rademaker maakt wekelijks een wandeling met Jan en hond Saar en helpt als het nodig is ook met vragen over de computer. Ze zijn maatjes en hebben elkaar ontmoet via het project Vrijwilliger Thuis van MEE. Stephen vertelt hoe hij dit vrijwilligerswerk is gaan doen.Wat is Vrijwilliger Thuis van stichting MEE?‘Vrijwilliger Thuis ondersteunt volwassen inwoners van Zoetermeer die een klein sociaal netwerk hebben en nog thuis wonen. Het gaat om mensen met lichamelijke of geheugenbeperkingen die extra hulp nodig hebben. Ook kunnen hun mantelzorgers hierbij betrokken zijn.’Wat biedt MEE voor deze mensen?‘Je kunt een Thuismaatje of Vertrouwelingmaatje krijgen. Dat betekent dat je samen iets gaat doen, zoals winkelen, wandelen of muziek maken. Ook zijn er sinds kort maatjes voor de mantelzorger zelf.’Wat voor maatje ben jij?‘Ik ben voor Jan een wandelmaatje en ik help hem met vragen over de computer. Jan lag er soms nachten van wakker om dingen te moeten oplossen met de computer. Nu hij mijn hulp heeft, slaapt hij stukken beter.’Hoe kwam de match tot stand?‘Je meldt je aan bij MEE aan en dan gaan zij kijken of ze iemand kunnen vinden die bij jou past. Ik ben nu het maatje van Jan. Hij is getrouwd met Wilma. Het zijn sociale lieve mensen en de klik was er gelijk al. Hij zocht een maatje en we zijn een goed ‘koppel’.’Wat doen jullie zoal samen?‘De hulpvraag van Jan was: wandelen met hond Saar en helpen met dingen op de computer. Ik maak ’s ochtends eerst een wandeling met Jan en Saar en daarna drinken we bij hem thuis een kop koffie. Een enkele keer gaan we ook wel eens aan de slag met de computer, met dingen waar Jan tegenaan loopt. Ik laat hem daarbij zoveel mogelijk alles zelfstandig doen, zodat hij zelf de regie houdt.’Hoe vaak spreken jullie af?‘Ik doe het drie uur achter elkaar, een keer per week. Je maakt hier samen afspraken over. Het hangt van wat de hulpvrager wil en wat de vrijwilliger kan bieden. Vaak is het een keer per week, maar om de week of eens per maand kan ook.’ Hoe kwam je erbij om dit vrijwilligerswerk te doen?‘Ik was eerst vrijwilliger bij een zwemvereniging. Daar gaf ik trainingen en was penningmeester. Toen ik zelf kinderen kreeg, ben ik daarmee gestopt. Toch miste ik het vrijwilligerswerk na een tijd wel weer.  Ik heb eerst op internet gekeken wat er zoal was en heb me toen aangemeld bij MEE. Ik wilde weer graag iets betekenen voor een ander. En ook voor de sociale contacten vond ik het belangrijk. Ik ben nu een jaar het maatje van Jan.’Hoelang blijf je een maatje?‘Dat kan net zolang als je zelf of de hulpvrager wil, er is geen limiet voor.  Zolang de hulpvrager zelfstandig woont en het haalbaar is voor de vrijwilliger kan je met elkaar afspreken. Als er iets is, kan je bij MEE aan de bel trekken. Eens in de zoveel tijd is er vanuit MEE een evaluatie.’Hoe is verder de gang van zaken bij MEE?‘Je krijgt een introductiebijeenkomst. Die is heel leerzaam. Je kunt met vragen komen en er worden dingen uitgelegd. Ook zijn er thema-avonden.’Doet de organisatie ook leuke dingen voor de vrijwilligers? ‘Ja, een vrijwilligersuitje voor alle vrijwilligers. Vaak is dat een wandeling met drankje en hapje als afsluiting. Over het algemeen wordt dit als positief ervaren. Het is goed voor de binding onderling en je kunt er veel ervaringen met elkaar delen.’Waarom heeft MEE nieuwe vrijwilligers nodig?‘De vraag is enorm. Er zijn nu ongeveer honderd vrijwilligers, maar dat is niet genoeg voor de vele hulpvragen die MEE krijgt. Vrijwilligers kunnen van alle leeftijden zijn; het is niet leeftijdgebonden.’Waar moet een vrijwilliger bij MEE op zijn minst aan voldoen?‘De tijd kunnen nemen, geduldig zijn, een goed luisterend oor bieden, inlevingsvermogen en gemeenschappelijke interesses hebben met de hulpvrager. Je moet ook een klik hebben met de persoon in kwestie. En je moet een bewijs van goed gedrag (VOG) kunnen overleggen, dat is gratis voor de vrijwilligers.’Wat is voor jou de meerwaarde van dit vrijwilligerswerk?Je krijgt er ontzettend veel voor terug: het levert me veel positiviteit op. Het geeft mij veel voldoening: ik word er blij van en ik maak iemand anders blij. Tijdens de gesprekken komen soms onderwerpen ter sprake waarbij Jan en Wilma mij veel inzichten geven waar ik zelf niet aan gedacht zou hebben. Dus leer ik ook weer veel van Jan en Wilma en dat is zo fijn! Wat dat betreft is het een win-winsituatie.’Meer informatieMEE biedt ondersteuning aan mensen met een beperking en de mensen die bij hen betrokken zijn. In Zoetermeer kunt u terecht bij de afdeling Zuid-Holland Noord.www.meezhn.nl. Bellen kan via 088 775 2000 of mailen via info@meezhn.nl

Lees het verhaal

Geïnspireerd...?

Meld je aan

Meer inspiratie?

Bekijk alle verhalen